Le rêve des physiciens

Dossier : Arts, Lettres et SciencesMagazine N°526 Juin/Juillet 1997Par : Jean-Pierre PHARABOD et Bernard PIRE (70)

Quels sont les principes qui guident la ronde des planètes ou le mouvement des galaxies ? Pourquoi les aiguilles des boussoles pointent-elles toutes dans la même direction ? Qu’y a-t-il de commun entre un éclair et un arc-en-ciel, entre une pomme qui tombe et le mouvement orbital de la lune autour de la terre ? En un mot, quelles sont les forces qui régissent l’univers ?

Depuis l’Antiquité, les physiciens tentent de donner l’explication la plus simple et la plus cohérente possible du fonctionnement global de la matière. Quatre forces primordiales ont été mises en évidence : la force de gravitation, la force électromagnétique, et les deux forces nucléaires – l’interaction faible et l’interaction forte. Mais comment relier ces quatre principes ?

Jean-Pierre Pharabod et Bernard Pire nous entraînent à la recherche du monde étrange des particules, des rayonnements et des forces qui se cachent derrière ce que nous voyons. C’est un univers déconcertant mais fascinant que nous découvrons.

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