Des mots & des maths

Dossier : Arts, lettres et sciencesMagazine N°750 Décembre 2019Par :

Gérald Tenenbaum (72)

Rédacteur : Robert Ranquet (72)Editeur : Odile Jacob, 15, rue Soufflot, 75005 Paris. Tél : 01 44 41 64 84.

Ce livre se savoure littéralement mot à mot, voire lettre à lettre au fil des quelque trente entrées où l’auteur convoque un par un, pour les inviter à un dialogue polysémique, des mots dotés d’un sens aussi bien vulgaire que mathématique. D’Anneau à Zéro, en passant par Entier, Harmonique ou Spectre, c’est tout un petit bestiaire lexical qui défile, illustré par de nombreuses références littéraires (notre auteur est homme de plume : ce volume est son onzième opus), dont le rapprochement avec les références mathématiques (notre auteur est aussi professeur de cette discipline à l’université de Lorraine) fait surgir des perspectives parfois inattendues, toujours inspirantes. Les chapitres sont courts : certains sont des reprises de chroniques données à Libération, et ont fourni l’idée de départ de l’ouvrage. Le style est donc facile et alerte. Mais la pensée est profonde, l’auteur sait, en quelques mots simples, ouvrir des perspectives sur des arcanes mathématiques pas forcément triviales (quelques souvenirs de la Taupe ne seront pas de trop pour certains passages) et les intriquer avec les harmonies que ces termes font résonner dans l’espace dual poétique ou -métaphysique : les mathématiques comme théâtre du monde – à moins que ce ne soit l’inverse…

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