Livre : LETTRES À ALAN TURING Réunies par Jean-Marc Lévy-Leblond

Lettres à Alan TURING

Dossier : Arts, Lettres et SciencesMagazine N°722Par : Jean-Marc LÉVY-LEBLONDRédacteur : Robert VALLÉE (43)Editeur : Éditions Thierry Marchaisse – 2016 – 221, rue Diderot, 94300 Vincennes.

Cet ouvrage assemble vingt-trois lettres que Jean-Marc Lévy-Leblond, professeur émérite de physique théorique à l’université de Nice, a demandé qu’elles soient adressées post mortem, au mathématicien Alan Turing (1912-1954).

Celui-ci s’est illustré par des recherches particulièrement originales dans les domaines qui devaient devenir l’informatique et l’intelligence artificielle. Il introduisit ce que l’on appelle « machine de Turing », appareil de pensée qui lui a permis de résoudre de nombreux fondamentaux concernant les dispositifs désignés aujourd’hui sous le nom d’ordinateurs, en particulier le « problème de l’arrêt ».

Il s’est également intéressé aux éventuelles capacités intellectuelles des machines (peut-on distinguer un ordinateur d’un être humain ?) en proposant le « test de Turing ». Il a ainsi été conduit vers la biochimie mathématique.

Par ailleurs, pendant la Seconde Guerre mondiale, il réussit, à la tête d’une immense équipe de chercheurs, à déchiffrer les messages de la machine de codage allemande dite Enigma.

Les vingt-trois lettres ont été écrites par des mathématiciens, des philosophes, des informaticiens, des biologistes éminents. Elles sont de longueurs diverses, allant de six à seize pages. Toutes sont d’un niveau élevé, faisant allusion aux mathématiciens, aux philosophes, etc., les plus divers : Cantor, Gödel, Poincaré, Hilbert, Russell, Shannon, Wiener…

Leur ensemble constitue à la fois un hommage à un très grand mathématicien et une introduction aux formes les plus avancées de la systémique.

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