Les métiers ont-ils un sexe ?

Dossier : ExpressionsMagazine N°751 Janvier 2020

Sciences ParisTech au féminin a organisé un événement le lundi 14 octobre, centré autour de deux conférences, portant sur les stéréotypes liés au sexe en neurosciences et dans la vie professionnelle, dont l’intitulé était : « Le cerveau a-t-il un sexe ? Les métiers ont-ils un sexe ? » Les conférencières étaient Catherine Vidal, neurobiologiste, directrice de recherche honoraire à l’Institut Pasteur et membre du comité d’éthique de l’Inserm, coresponsable du groupe « Genre et recherches en santé » ; et Françoise Vouillot, psychologue de l’orientation, ex-maîtresse de conférences au Cnam et ancienne présidente de la commission « Lutte contre les stéréotypes et rôles de sexe » du Haut Conseil à l’égalité entre les femmes et les hommes. Cet article vise à résumer brièvement les deux conférences et leurs principales conclusions.

 

Une majorité de la population (54 % des femmes et 57 % des hommes, d’après un sondage effectué en 2011) pense que les différences d’aptitudes et de comportement entre les hommes et les femmes s’expliquent par des raisons biologiques et non par des facteurs culturels et sociaux. Ces théories sont nées au XIXe siècle des premières études anatomiques sur l’encéphale, montrant des différences de masse et de volume entre les hommes (1,350 kg) et les femmes (1,200 kg). Ces observations ont longtemps été utilisées pour justifier la prétendue infériorité intellectuelle des femmes face aux hommes.

Choix des filles et des garçons des spécialités en TS

Plasticité cérébrale et environnement social

Depuis, ces thèses ont été largement démenties : la taille du cerveau n’est pas un facteur pertinent, les femmes et les hommes ont les mêmes capacités cognitives. Les techniques d’imagerie cérébrale ont permis de montrer que tous les êtres humains ont des cerveaux différents indépendamment de leur sexe. Cela s’explique par le fait que le cerveau se construit et évolue tout au long de la vie en fonction des apprentissages et des expériences : c’est la plasticité cérébrale. Il en résulte que les différences cérébrales entre les personnes d’un même sexe sont si importantes qu’elles l’emportent sur les différences entre les sexes. Les interactions avec l’environnement familial, social et culturel jouent un rôle majeur dans la fabrication des connexions entre les neurones et le développement de nos personnalités, de nos aptitudes cognitives et de nos comportements. Si les filles et les garçons ne font
pas les mêmes choix dans l’orientation scolaire et professionnelle, ce n’est pas à cause des caractéristiques innées de leurs cerveaux.

 


Le concept de genre :

Le genre est un concept ou notion utilisé pour désigner les différences non biologiques (sociales, culturelles et/ou économiques) entre les femmes et les hommes. Ce concept est né dans les années 1950 des recherches d’endocrinologues et psychiatres qui travaillaient avec des enfants intersexes (nés avec des caractéristiques sexuelles qui ne correspondent pas aux définitions typiques de « mâle » et « femelle », définition d’après l’ONU) ; ces recherches ont servi à démontrer que sexe biologique et identité sexuée (c’est-à-dire se sentir homme ou femme) ne sont pas intrinsèquement liés et peuvent être indépendants.

C’est dans les années 70 que ce terme est entré dans les sciences sociales, même si, dans les années 30, des anthropologues (cf. travaux de Margaret Mead) avaient déjà constaté que ce qui est considéré masculin ou féminin varie d’une culture à l’autre et donc est très majoritairement construit socialement. Dans les sciences sociales, c’est un outil d’analyse réel dont l’utilisation est très répandue. Il est aussi introduit dans la recherche médicale et dans la biologie.


% de filles dans les enseignements de spécialité en terminale S

Parité en panne

Néanmoins, force est de constater que de grandes différences existent dans ces orientations. Actuellement seulement 17 % des métiers sont mixtes : les hommes désertent les métiers de la santé et de l’éducation de la petite enfance, tandis que les femmes sont peu présentes dans les professions techniques et scientifiques. Selon un document du ministère de l’Éducation nationale, cette division sexuée du travail est essentiellement générée par l’école. Par exemple, les femmes sont minoritaires dans les formations techniques et scientifiques (le pourcentage de femmes en CPGE scientifiques est aux alentours de
30 % depuis des années).

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