La Fibre Entrepreneur ­– Drahi-X Novation Center accueille des start-up technologiques à Polytechnique

Un écosystème incontournable pour les start-up technologiques

Dossier : Nouvelles du platâlMagazine N°749 Novembre 2019

Le 18 septembre dernier l’extension du centre d’entrepreneuriat de l’École polytechnique, La Fibre Entrepreneur ­– Drahi-X Novation Center, était inaugurée par Patrick Drahi (83). 2 500 m² supplémentaires portant la surface à 5 200 m² permettant d’accueillir et d’accompagner des projets technologiquement plus diversifiés. L’occasion de faire un zoom sur les activités du centre, l’entrepreneuriat à l’X et ses développements.

 

En 1992 était créée sur le campus la pépinière X-Technologies pour abriter les spin-off issues des laboratoires de l’École à l’instar de Let It Wave de Stéphane Mallat, Phasics, ou encore Imacs. En 2013, sous l’impulsion de Jacques Biot à la présidence du conseil d’administration, le pilier entrepreneurial est renforcé à travers deux axes : le premier, la valorisation des résultats de la recherche auprès des industries par l’intermédiaire de start-up ; le second, le développement chez les étudiants de l’esprit entrepreneurial.

L’ambition forte de l’X en Entrepreneuriat et Innovation commandait à la création d’un nouveau lieu emblématique, carrefour de rencontres et de travail entre chercheurs, étudiants, corporates et start-up, dédié entièrement au développement et au support de l’entrepreneuriat DeepTech. La Fibre Entrepreneur – Drahi-
X Novation Center voit le jour en 2014 grâce au mécénat de Patrick Drahi (83), président du groupe Altice. Le centre regroupe un incubateur X-Up, une pépinière de start-up technologiques plus matures X-Tech Booster, un espace de prototypage de 1 000 m² et des lieux d’accélération d’équipe R & D de grands comptes pour favoriser l’open innovation. En quatre ans, 79 projets ont été incubés, une trentaine d’entreprises sont passées ou se développent actuellement dans la pépinière X-Tech Booster et plus de 2 000 étudiants ont pu bénéficier de formation aux équipements dans l’espace de prototypage et de soutien sur leurs différents projets techniques ou entrepreneuriaux.

L’incubateur X-Up, moteur de l’innovation technologique du centre

L’incubateur X-Up s’adresse à des projets early stage portés ou non par des alumni de l’X, avec un fort enjeu technologique et des porteurs qui démontrent leur capacité à les développer. Ce programme d’accompagnement intensif de six mois est construit sur une succession de six sprints lors desquels un coach par start-up va former et challenger les entrepreneuses et les entrepreneurs sur des sujets clés : marché, business modèle, produit, prototypage, marketing, etc. Deux program managers déterminent avec les entrepreneuses et les entrepreneurs en début d’incubation la roadmap des six mois, les assistent et veillent au quotidien à ce qu’ils tiennent cette feuille de route pour structurer le projet et en accélérer le lancement. Pour chaque promo, une centaine de dossiers de candidature sont étudiés, pour 6 à 8 start-up finalement retenues par un comité externe de professionnels.

Chaque entrepreneur bénéficie aussi d’un mentor adapté, à savoir un ancien de l’École, expérimenté, qui va challenger les créateurs. Pour la conception, quatre ingénieurs de recherche, issu(e)s des laboratoires de l’École et un designer apportent leurs concours. Pour pouvoir se lancer rapidement sur une première version fonctionnelle, X-Fab, l’espace de prototypage de 1 000 m², leur permet de prototyper en électronique, robotique, réalité augmentée, réalisation mécanique ou encore optique, accompagnés par deux ingénieur(e)s sur les équipements et les bonnes pratiques. Après six mois, une équipe structurée, des marchés identifiés, un premier produit fonctionnel et des premiers retours utilisateurs qualifiés, le Demo Day de fin de promo leur permet de présenter leur entreprise à des business angels, des fonds d’investissement et des partenaires. Certains rejoignent alors X-Tech Booster, la pépinière d’entreprises plus matures (structure sœur d’X-Technologies) qui abrite une vingtaine de start-up. L’idée est de leur permettre d’ancrer leur entreprise dans un écosystème technologique à fort rayonnement pour une période pouvant aller jusqu’à quatre ans durant laquelle ils avancent sur des sujets clés : la levée de fonds, le renforcement d’équipe et de leur technologie ainsi que l’internationalisation.

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