643

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N° 643 Mars 2009

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Alors que deux milliards d'hommes n'ont toujours pas accès à l'électricité, et que la population terrestre passera de 6 à 9 milliards d'êtres humains d’ici à 2050, un doublement de la consommation d'énergie interviendra dans le même temps. Dans ce contexte, l’énergie nucléaire présente l’avantage crucial de permettre une production d’électricité de façon permanente et sans émission de CO2. L’électricité nucléaire amorce donc une nouvelle phase de développement qui concerne un large ensemble de pays et des exploitants de statuts divers. Elle se place dans un environnement énergétique mondial de rareté progressive des hydrocarbures et de lutte contre le changement climatique et dans un contexte d’opinions publiques contradictoires à l’égard du nucléaire. La nécessaire Autorité de sûreté nucléaire, opérant selon les prescriptions de l'Agence internationale de l’énergie atomique, doit agir en pleine indépendance par rapport aux promoteurs de l'énergie nucléaire La plupart des centrales nucléaires actuellement en fonctionnement ont été construites dans les années 1970-1980. Malgré l'allongement de la durée de vie des centrales, les Etats-Unis, la France, le Japon, la Russie et même l'Allemagne, qui représentent plus des deux tiers de la puissance installée dans le monde voient se poser la question du renouvellement de la majeure partie de leur parc au cours des vingt prochaines années. En France, la construction, engagée en 2007, d’un premier réacteur français de troisième génération, l’EPR de Flamanville 3, est crucial dans ses enjeux industriels : préparer l’avenir, être prêt le moment venu pour pouvoir renouveler les centrales nucléaires en exploitation en France, et conforter notre position internationale. Nous partageons en Europe, avec les autres Etats, un marché en voie d’unification et un début de politique énergétique commune. L’intérêt de tous est que ce cadre inclue les conditions d’une meilleure acceptabilité commune. Les opportunités actuelles permettraient de réduire le coût de la filière et de valoriser le savoir-faire d'une industrie européenne Ailleurs, dans le monde, les Etats-Unis ont pris conscience de leur dépendance forte vis-à-vis des énergies fossiles ainsi que leur impact potentiel sur le changement climatique. La politique américaine, qui avait tourné le dos au nucléaire est en train de changer La Russie, de son côté, a lancé de nombreux chantiers, législatifs, industriels et structurels. La perspective clairement affirmée est de ramener ce pays parmi les leaders mondiaux de l'utilisation de l'énergie nucléaire et de l'exportation des technologies, services et matières nucléaires. La Chine va devenir, dans les années qui viennent, la plus grande base industrielle de construction de centrales nucléaires du Monde, à l’échelle de cet immense pays. Enfin, le Japon avec 55 réacteurs en exploitation (troisième rang mondial) et trois réacteurs en construction reste une puissance nucléaire de premier plan.

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