Magazine N°724 Avril 2017 - Arts, Lettres et Sciences
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Par l'orchestre philharmonique de Berlin, direction Sir Simon Rattle
Rédacteur Marc DARMON (83)
Editeur Trois DVD ou deux Blu-ray BPO

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Par l'orchestre philharmonique de Berlin, direction Sir Simon Rattle
Rédacteur : Marc DARMON (83)
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Rédacteur : Michel PÉBEREAU (61), de l’Académie des sciences morales et politiques

Ludwig Van Beethoven : les neuf symphonies

Les Symphonies de Beethoven par le Philharmonique de Berlin, un grand classique pour le discophile ! Sans remonter jusqu’au premier enregistrement d’une symphonie de l’histoire, déjà Beethoven (la Cinquième) et déjà par le Philharmonique de Berlin en 1913 (sous la direction de son chef de l’époque Arthur Nikisch), le catalogue est rempli de versions « de référence » de ces symphonies par Berlin sous la direction de leur directeur musical Furtwängler (années 1950), Karajan (trois fois, dans les années 1960, 1970 puis 1980 à la naissance du disque compact), Abbado (années 1990).

DVD les 9 symphonies de Beethoven par l'orchestre philharmonique de BerlinLes versions de Karajan 1980 et d’Abbado sont d’ailleurs disponibles en DVD et très recommandables (même si les films très modernes de Karajan à l’époque ont bien vieilli).

Sir Simon Rattle, directeur des Berliner Philharmoniker depuis 2004, et dont c’est la dernière année à leur tête, a beaucoup attendu, car il voulait avoir construit une grande complicité avec l’ensemble, pour enregistrer ce testament. Et il le fait de façon magistrale, à la fois au disque, en vidéo en DVD/ Blu-ray et en streaming, tout cela disponible sur le site du Philharmonique www.digitalconcerthall.com et www. berliner-philharmoniker-recordings.com

Le Beethoven de Rattle combine à la fois la perfection instrumentale propre à l’orchestre (l’éloquence des contrebasses et violoncelles, par exemple au début du finale de la Neuvième, les bois, le fondu des cordes, etc.), héritée de Karajan, et une liberté de phrasé et de tempi telle que Furtwängler l’a immortalisée.

Pour les tempi, Rattle reconnaît sa volonté d’intégrer en même temps l’intensité rythmique de Toscanini et la liberté de Furtwängler, l’orchestre lui offrant la puissance et l’énergie pour permettre sa vision.

Les instrumentistes les plus anciens qui ont connu les trois derniers chefs expriment leur plaisir dans cette combinaison de l’agilité et la vivacité d’Abbado avec la beauté et la profondeur des couleurs de Karajan. Vous l’avez compris, cette approche riche et originale, conjuguant les grandes qualités des visions de ses prédécesseurs, nous a séduits.

L’orchestre, bien plus féminisé en 2016 que pour les versions précédentes, est disposé de façon originale pour un cycle de symphonies à Berlin : Rattle a exceptionnellement choisi de disposer les seconds violons à droite, créant ainsi un effet d’écho entre les deux lignes de violon et une grande spatialisation de l’ensemble.

Pour la dimension de l’orchestre, il n’y a pas d’effectif théorique. À une époque proche, Rattle nous rappelle que Mozart a créé sa 40e symphonie avec un orchestre très réduit et a été ravi de l’entendre quelques jours plus tard avec un orchestre pléthorique.

Même expérience pour Haydn et sa Création, créée en 1798 pour petit ensemble et jouée quelques jours plus tard par un orchestre et chœur éléphantesques.

Dans ces enregistrements, la taille de l’orchestre évolue à mesure que Rattle considère que les symphonies le nécessitent, 3 contrebasses et 10 premiers violons pour les deux premières symphonies, 5 contrebasses et 12 premiers violons pour l’Héroïque, l’orchestre complet (8 contrebasses, etc.) pour la Neuvième.

Sir Simon a choisi d’utiliser les partitions originales telles qu’elles ont été rééditées par Jonathan Del Mar. Notamment de nombreuses corrections ont été apportées à ce que l’usage et la tradition avaient pérennisé pendant plus de cent cinquante ans, par exemple l’utilisation du contrebasson pour doubler les contrebasses dans la Neuvième symphonie (instrument très difficile et périlleux au début du XIXe siècle), ou le phrasé des cors dans l’Ode à la joie.

Les DVD sont complétés, « en bonus », de deux films, l’un sur la réalisation de cette production très ambitieuse, et l’autre montrant Rattle expliquer sa vision des symphonies, au piano pour les exemples musicaux, passionnant, vraiment.

Très bien enregistrée, ce qui est important pour rendre le son de ce qui est peut-être le plus bel orchestre du monde, parfaitement filmée (nous voyons par exemple bien mieux les solos des bois ou le choeur dans le finale de la Neuvième que les spectateurs le jour de l’enregistrement), cette production est devenue la nouvelle référence.

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