Magazine N°659 Novembre 2010 - Expressions
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Jean DUBOIS (41)

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L'Argot de l'X en 1938 J'ai vu le gnass Dunablat avec un chamô cornecul

Notre camarade Jean Dubois (38) nous a adressé un volumineux dossier sur la vie à l'École en 1938. Nous en extrayons ici quelques précieuses informations sur l'argot de l'X tel qu'il se parlait il y a soixante-douze ans. Les jeunes et les moins jeunes pourront retrouver l'origine de termes qu'ils ont connus ou qui sont même encore en usage.

  • Ancien : élève de deuxième année.
  • Antique : ancien élève plus âgé.
  • Banale : table. Dans les inventaires administratifs, chacun disposait d'une " table banale".
  • Bêta : faire le Bêta signifie " faire le mur ". Une tête de bélier sculptée sur une façade du square Monge facilitait la tâche, d'où le nom de Bêta.
     

Berzé, la montre
Dans les temps anciens, le prof de physique était le bien connu Berzélius. Il voulut montrer aux élèves, par une expérience très probante, ce qu'était le vide. Il mit un moineau sous une cloche en verre et annonça qu'il allait aspirer l'air : le moineau crèvera. L'amphi retentit d'un vigoureux et suppliant : " Pitié ! pitié ! ". Berzélius renonça à son expérience et relâcha l'oiseau. Les cours finissaient à cette époque à 11h15. Dorénavant, à la fin de chaque amphi, le moineau reconnaissant se posa sur la grande aiguille de l'horloge à 11h10, appuyant de tout son poids pour faire gagner quelques minutes.

  • Binet : petite pièce, abréviation de cabinet. Au fil des ans, le binet est devenu ce qui se passe dans la pièce en question, puis un groupe exerçant une action déterminée.
  • Boîte à claque : pavillon d'accueil. Ainsi nommé pour sa forme trapézoïdale évoquant la boîte en bois permettant de transporter son bicorne (claque). C'est aujourd'hui le siège de l'AX et de la Rédaction de La Jaune et la Rouge.
  • Boum : membre du personnel de service.
  • Bunoust : lit. Du capitaine Bunoust qui déclarait : " Il y en a qui font le mur pour passer une partie de la nuit en ville dans un lit à deux places. C'est intolérable. Ils ont l'absolue obligation de dormir à l'?cole dans leur lit individuel."
  • Carva : Polytechnique, du nom d'un ancien général commandant l'École (Carvalho). Les polytechniciens sont des carvas ou des gnass carvas, un gnass étant un individu.
  • Casert : dortoir. Abréviation de casernement
     .

Chambergeot
Dans les temps anciens, l'élève de ce nom décéda en cours d'année. Ses cocons, très émus, recueillirent son squelette. Ils le peignirent en rouge, couleur de sa promotion, et le cachèrent. Depuis lors, les promos se le disputent. Quand il est retrouvé, les nouveaux possesseurs le peignent dans la couleur adéquate et le cachent à leur tour.

  • Chameau : une dame, et plus spécialement une jeune fille. Non pas qu'on lui prête a priori un mauvais caractère, mais parce qu'elle est dotée, comme l'animal homonyme, de deux bosses. Un vieux chameau n'a rien de désobligeant, c'est simplement une dame de plus de... quarante ans. On écrit aussi chamô.
  • Chic à : bravo! Une expression très proche : À bloc !
  • Cocon : élèves de sa propre promo (abréviation de coconscrit).
  • Conscrit : élève de première année.
  • Cornecul : très bien, superbe.
  • Couverture : gaffe. On se couvre de ridicule.
  • Crotale : chef de salle. À une certaine époque, le chef de salle était sergent. Le nôtre portait des lunettes et fut dénommé crotale en temps que sergent à lunettes. Grossière erreur, le serpent à lunettes c'est le cobra; le crotale est le serpent à sonnette.
  • Exo : ce qui est hors les murs.
  • Gigon : supplément.
  • Lambda : moyen, quelconque (lettre centrale de l'alphabet grec).
  • Magnan : Réfectoire et, par extension, le repas ou même le chef cuistot. Où mangent les cocons ? Dans la magnanerie.
  • Merca : éclairage électrique, qui fit son apparition à l'École au temps du général Mercadier.
  • Nablat : truc, machin. Du nom d'un signe mathématique un peu hermétique.
  • Dunablat : untel.
  • Pékin : civil, ou plus généralement non X.
  • Phécy : képi.
  • Strass : commandement militaire (abréviation d'administration).
  • Tangente : épée. Ainsi nommée parce qu'elle est tangente à la jambe droite.
  • Tuffriner : couper les cheveux. Allusion à la calvitie du conférencier Tuffraut.

Commentaires

Selon "L'Argot de l'X" (1894, réédité 1981)
Tangente : c'est (aux termes du Code X) à la bande rouge du pantalon de Grand U qu'elle est tangente (et accessoirement, la jambe gauche dudit pantalon !).
Quant au coiffeur, c'est le truffin, la truffe désignant la tête.

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