Magazine N°722 Février 2017 - Expressions
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A propos d'open innovation

Parmi les « mots nouveaux », open data est apparu dans le Petit Larousse 2016, et s’y ajoute open source cette année même dans le Petit Larousse 2017. Pourquoi pas open innovation également ? Même s’il ne faut pas avoir peur d’innover, la question reste ouverte !

Car de l'Open Tour
L'Open Tour permet de visiter Paris avec un billet open.
 

Open innovation est le titre d’un ouvrage de référence édité aux États-Unis (à Harvard, en 2003) qui a contribué à populariser cette expression anglaise. En français, c’est un emprunt à l’anglais, un de plus dira-t-on, parmi beaucoup d’autres dans la sphère des nouvelles technologies et des start-ups.

Oui, mais ne nous y trompons pas : il y a aujourd’hui beaucoup plus de mots anglais issus du français, surtout de l’ancien français, que de mots français empruntés à l’anglais à l’époque moderne. En l’occurrence, le nom innovation, qui est d’origine latine (novus « nouveau »), est attesté en français dès la fin du XIIIe siècle, bien avant de l’être en anglais, au XVIe siècle seulement.

Cela semble bien montrer que ce nom est passé du français à l’anglais avant d’y revenir dans la locution open innovation.

Quant à l’adjectif anglais open, il a déjà fait son entrée dans le Petit Larousse 1981, pour deux usages particuliers : un tournoi open (de tennis par exemple), c’est-à-dire ouvert aux amateurs comme aux professionnels, et un billet open, dit aussi ouvert, c’est-à-dire à date flexible.

L’anglais open innovation peut donc se traduire simplement en français par innovation ouverte, mais open et ouvert sont-ils équivalents du point de vue étymologique ?

OUVRIR, C’EST AUSSI DÉCOUVRIR

En latin, on part de deux verbes de significations contraires : aperire « ouvrir » (d’où l’apéritif, qui ouvre l’appétit) et operire « couvrir, fermer, cacher » (d’où un opercule, qui ferme un récipient). Mais dans l’usage, le latin a remplacé le deuxième verbe operire par un dérivé au sens renforcé par le préfixe co- (de cum « avec »), le verbe cooperire « couvrir entièrement », qui est devenu couvrir en français.

Parallèlement, le premier verbe, aperire, a évolué en ancien français vers obrir (Xe siècle), puis en français vers ouvrir, dont la forme, paradoxalement, s’est rapprochée de celle de couvrir. En résumé, ouvrir est le contraire de fermer, mais aussi de couvrir, donc de cacher, et ouvrir c’est donc aussi découvrir ce qui est caché.

Quant à l’anglais open, il est d’origine germanique et se relie à la particule up- « en haut, vers le haut ». Le verbe to open, formé de up et du suffixe verbal -en, signifie donc remonter quelque chose vers le haut, à la surface, en rendant visible ce qui était caché en dessous.

Les verbes ouvrir et to open ont donc le même sens profond, « dévoiler ce qui est caché », et l’on peut considérer que les expressions open innovation et innovation ouverte sont bien équivalentes, et pertinentes pour qualifier l’attitude consistant à ne pas tenir secret le processus d’innovation, et à le faire connaître de façon à bénéficier d’apports extérieurs.

Cela rappelle d’ailleurs les langues, qui elles aussi sont ouvertes et bénéficient d’apports extérieurs sous forme d’emprunts.

ÉPILOGUE

Entre open data et open source trouvera-t-on un jour open innovation dans le Petit Larousse ? Tout dépend de l’importance que prendra l’usage de cette locution.

On remarque en tout cas que ces anglicismes associent open à deux mots français d’origine latine (innovation et source) et à data, que l’anglais a pris tel quel au latin : c’est le pluriel du neutre datum, participe passé du verbe dare « donner ».

Même dans le vocabulaire le plus moderne, le latin reste une référence essentielle pour la langue anglaise, qui est bien la plus romane des langues germaniques.

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